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jueves, 18 de octubre de 2007

3ra. Nota del día: El promotor del genoma humano a punto de crear una nueva forma de vida artificial

EFE
LONDRES
El estadounidense Craig Venter, promotor del genoma humano y director del instituto californiano Venter Institute de San Diego, California, ha fabricado un cromosoma sintético que podría llevar a la creación de la primera nueva forma de vida artificial en la tierra, según ha informado el diario británico The Guardian.

En declaraciones hechas al mencionado periódico, el polémico científico explica cómo a partir de sustancias químicas fabricadas en laboratorios se ha llegado a la elaboración de un cromosoma totalmente sintético. Se prevé que Venter hará público su descubrimiento dentro de varias semanas, aunque el científico podría optar por anunciarlo durante la reunión anual que celebrará el lunes próximo el Venter Institute.

En declaraciones hechas a este rotativo, Venter ha indicado que ese hito científico supondría "un paso filosófico muy importante en la historia de nuestras especies". "Vamos a pasar de leer nuestro código genético a poder escribirlo y eso nos da la capacidad hipotética de hacer cosas que nunca antes hemos contemplado", ha afirmado.

El hallazgo, como recuerda este diario, suscitará acalorados debates sobre la ética de la creación de nuevas especies. The Guardian adelanta que un equipo de 20 científicos de elite escogidos por el propio Venter y liderados por el científico norteamericano Hamilton Smith, ha logrado crear un cromosoma sintético, algo que no se había logrado hasta la fecha.

Empleando técnicas de laboratorio, estos expertos han juntado de forma laboriosa un cromosoma de 381 genes de largo y que contiene 580.000 parejas bases del código genético, según ha señalado el diario.

Célula bacteriana

La secuencia de ADN se basa en la bacteria Mycoplasma, que el equipo ha reducido a los elementos básicos necesarios para la vida, y han eliminado una quinta parte de su composición genética. El cromosoma sintéticamente reconstruido ha sido bautizado este equipo como Mycoplasma laboratorium.

Posteriormente, los expertos han trasplantado dicho cromosoma a una célula bacteriana viva y en la fase final del proceso se espera que el cromosoma se haga con el control de dicha célula para convertirse, en efecto, en una nueva forma de vida. The Guardian señala que este equipo de investigadores ya ha logrado trasplantar con éxito el genoma de un tipo de bacteria a la célula de otra, transformándola.

Venter ha indicado que está "convencido al cien por cien" de que la misma técnica funcionaría para el cromosoma creado de forma artificial. Esa nueva forma de vida dependerá de su capacidad para duplicarse a sí misma y metabolizarse en la maquinaria molecular de la célula en la que ha sido insertada. Sin embargo, el diario añade que el ADN de ésta será artificial y es el ADN el que controla a la célula.

Venter cree que los genomas de diseño tienen un potencial positivo enorme si se emplean de forma adecuada. Además, el científico piensa que a largo plazo, estos podrían llevar a descubrir fuentes alternativas de energía.

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